Acteercursus lanceert eigen website

Er zijn niet veel acteercursussen die zich toespitsen op acteren voor film en tv. De meeste opleidingen zijn immers – al dan niet verdoken – toneellessen, die de studenten vooral voorbereiden op een vertolking op de planken. Als er dan wél eens wordt lesgegeven met een camera in gedachten, gebeurt het wel eens dat er een paar oefeningen of scènes worden opgenomen… maar dat er een hele webserie van 10 afleveringen die elk 22 minuten wordt ingeblikt waarin bijna elke rol wordt vertolkt door een acteercursist, is helemaal ongezien. Badass Intensive Acting (by Hollywood Actors Showcase) doet het wél en gaat nu de laatste 3 weken opnames van Four and a Living Room in.

Het idee

De man achter de serie is Dirk Vandereyken, gepubliceerd auteur, journalist, recensent, scenarist, hulpverlener, pr-consultant, coach en leraar acteren, debatteren, presenteren, zang, regie, communicatie, hypnose, schrijven, en leugendetectie. Toch heeft hij iemand anders te danken voor het idee.

‘Ik zocht al lang een manier om mijn acteercursisten meer kansen te geven,’ vertelt Dirk. ‘Voor beginnende acteurs is het immers erg moeilijk om aan een mooie rol te geraken. In België is het helaas zo dat er vaak in eerste instantie niet wordt gekeken naar het acteertalent, maar naar de opleiding – zelfs als het om eentje gaat waarin je eigenlijk beter wordt voorbereid op een toneelstuk dan op een filmopname.’

Het is niet de eerste keer dat Dirk probeert om iets te produceren voor zijn cursisten. ‘Dat ik hen als pr-consultant betrek bij opnames voor promofilmpjes, is niet meer dan logisch, maar dan blijft het natuurlijk vaak bij eenmalige projectjes en ik wilde meer. Enkele jaren geleden leken onze pogingen vruchten af te werpen toen het ernaar uitzag dat we de pilot voor een tv-reeks konden opnemen, maar gelukkig kwamen we op tijd te weten dat de man die ons had ingehuurd eigenlijk geen intentie had om ons te betalen. Een eigen online kanaal voor onze tv-cursisten moest dan weer even in de koelkast worden gezet omdat de regisseur andere ideeën had en die liever alleen doordrukte.’

Toen actrice Laetitia Vander Meulen kwam aankloppen met een eigen idee rond een webserie, moest Dirk niet lang nadenken. ‘Laetitia en ik wisten al dat we uitstekend kunnen samenwerken en toen ze vroeg om eens langs te komen, was ze natuurlijk meer dan welkom. Ze vertelde me dat ze als tweeëntwintigjarige vaak geconfronteerd wordt met allerlei thema’s en problemen die je zelden op tv of op het grote scherm te zien krijgt en wilde die in een webserie kwijt. Haar pitch was duidelijk: een soort coming of age-dramedy, maar dan met twintigjarigen die hogere studies hebben aangevat in een hoofdrol in plaats van iets jongere of oudere personages.’

Na een reeks wekelijkse brainstormingsessies werd het project al snel concreet: er zouden drie hoofdpersonages worden voorgesteld die samen al een tijdje een gemeenschapshuis delen. De serie begint nadat ene Robbie om mysterieuze redenen waar niemand nog over wilt praten het gemeenschapshuis heeft verlaten en een nieuweling het huis komt betrekken: de ietwat schuwe Marcel, die aan het syndroom van La Tourette lijdt. Dat zorgt meteen voor een andere dynamiek tussen de protagonisten. Het leidt tot heel wat hilarische momenten… maar ook tot regelrechte drama’s.

‘Het concept van studenten in een studentenkot is niet helemaal nieuw, maar het gaat hier natuurlijk om een gemeenschapshuis en bovendien beslisten we al snel om niet voor pure comedy te gaan,’ weet Dirk te vertellen. ‘Aanvankelijk lijkt Four and a Living Room dan ook op een sitcom, maar gaandeweg wordt de toon wat serieuzer.’

Het duo bedacht samen de personages en de verhaallijn, waarna Dirk de scenario’s uitschreef, met continue feedback van Laetitia. De casting zelf werd volledig op de leest van Dirks studenten bij Badass Intensive Acting Studios geschreven.

Dat Dirk erg tevreden is over het behaalde niveau, blijkt uit het vertrouwen dat hij heeft in het resultaat. ‘Laetitia ken ik het langst en van haar wist ik dat ze zonder problemen eender welke hoofdrol perfect kan invullen. Van haar ga je ook na Four and a Living Room nog erg veel horen. Ik ben echter ook erg blij met wat de anderen aan het presteren zijn. Iedereen is gepassioneerd en enorm gemotiveerd, wat we dagelijks kunnen merken op de set. Natuurlijk is het onmogelijk om 20 even grote rollen te verzinnen – dat zou voor een erg onevenwichtige en moeilijk bekijkbare reeks zorgen – maar zelfs wie ik enkel een bijrol kon geven, is erg sterk aan het presteren en niemand is figurant of edelfigurant: elk van mijn studenten heeft een pratende rol. Soms was het moeilijk om iedereen voldoende werk te geven, maar het is ons uiteindelijk dus wel gelukt.’

Laetitia Vander Meulen speelt Gaëlle Lefray, een studeergeek die moeite heeft om zich te ontspannen, terwijl Wesley Ngoto in de huid kruipt van Abdul, die als adoptiezoon worstelt met zijn culturele identiteit en het feit dat zijn pleegouders steenrijk zijn verborgen houdt voor zijn voor drama gevoelige vriendin, Debby Hammond (een glansrol van Eliza Moreels). Blijven nog over als kotgenoten: de excentrieke Alina Holiponen (een fantastische Natalija Surlich), die bijna elke nacht de avond induikt met een andere opzichtige outfit zonder te willen zeggen waar ze naartoe gaat, en de al vernoemde Marcel (Niels De Coster), die al snel een oogje lijkt te krijgen op Alina. Maar ook de bijrollen geven erg veel kleur aan het verhaal.

Wanneer online?

De eerste aflevering van Four and a Living Room zal via verschillende internetkanalen – waaronder YouTube en Twitch, met extra materiaal op Instagram, TikTok en Patreon – vanaf 1 september 2021 te zien zijn. Daarna volgt er elke week 1 aflevering tot en met de negende episode. Het allerlaatste deel van dit eerste tienluik – een erg speciale, lange aflevering die grotendeels een prequel vormt voor het eerste seizoen – zal tijdens de kerst verschijnen.

Natuurlijk is er ook een levensgroot probleem waar Dirk rekening mee moest houden: de huidige SARS-CoV-2-pandemie. Er moest echter wél opgenomen kunnen worden. ‘Daarbij zijn we extra voorzichtig tewerk gegaan,’ legt Dirk uit. ‘We hebben gekeken naar de protocollen van het Vlaams Audiovisueel Fonds, maar die gaan niet ver genoeg voor mij. Daarom krijgen onze acteurs eerst COVID-19-tests voor we beginnen op te nemen. Er worden ook nog mondmaskers gedragen en vanzelfsprekend behouden we buiten de set ook onze afstand. Ik ben ook erg blij met de mentaliteit van mijn cast en crew: bijna iedereen heeft de eigen contacten nog meer beperkt dan ze volgens de coronamaatregelen normaal moeten doen. Het laat me ook toe om in Gent aansluitend op de opnames wat les te geven.’