Ardèche: route touristique 2

Moderniteit en oudheid zijn in de Ardèche sterk met elkaar verweven. Het departement bezit nochtans geen doorlopende autostrade en is al evenmin begunstig door een of andere belangrijke spoorlijn. Toch loopt de TGV rakelings langsheen de departementale grenzen en is de bereikbaarheid vanuit Brussel met de TGV naar Valence optimaal wanneer je een wagen wil huren.

De voorbije decennia bezat de Ardèche wel een spoorlijn die zich langsheen de Gorges van de rivier Doux worstelde. De aanleg van deze spoorlijn tussen 1886 en 1891 verliep niet van een leien dakje gezien meerdere overspanningen en tunnels moesten worden aangelegd, ze was vooral bedoeld voor het vervoer van ertsen en basismaterialen. Vandaag de dag kan men op deze monorail een spetterende uitstap maken met een stoomtrein. De locomotief nr 403 van 200 ton dateert uit 1903 en werd na een grondige renovatie opnieuw in dienst gesteld. Belangstellenden hebben de keuze uit diverse trajecten, Le Train de Gorges verbindt Tournon Saint-Jean met Colombier le Vieux, een traject van 1h15, Le Mastrou verbindt Tournon Saint-Jean met Lamastre en maakt een daguitstap, terwijl Le Train du Marché dezelfde route rijdt maar enkel op marktdagen in Lamastre wordt ingezet. www.trainardeche.fr

Zij die de passie voor stoomtreinen voor een meer actieve beleving willen ruilen of de ervaring willen aanvullen vinden op een ander deel van het voormalig traject tussen La Voulle-sur-Rhône en Saint-Agrève een mooi aangelegd fietspad. Dit traject werd tot in 1968 uitgebaat maar kan nu in een afdaling of klim worden gereden en biedt een leuke kennismaking met de vallei van de Eyrieux met meerdere vervallen wolfabrieken. Deze route La Dolce Via kan eveneens met huurfietsen worden afgelegd. www.dolce-via.com en www.eyrieuxsport.fr

Wie de Ardèche bezoekt kan moeilijk de archeologische site van Alba la Roumaine en een bezoek aan het MuséAl links laten liggen. De archeologische site toont de belangrijkheid van deze regio in Romeinse tijden en laat de bezoekers kennismaken met de oude stad en een prachtige villa. De hoofdstraat bulkte destijds van winkeltjes en tempels terwijl het oude theater het decor vormde voor volksspelen en allerlei opvoeringen. In het MuséAl worden de lokale vondsten uit het Gallo-romeinse tijdperk aangevuld me interactieve bornes en pedagogische ateliers. Samen vormen ze een leuke en leerrijke aanvulling op de natuurpracht van het departement. www.ardeche.fr/213-museal-musee-archeologique-d-alba.com en www.ardeche-guide.com