Busworld Europe 2021 wordt geannuleerd

Met pijn in het hart heeft Busworld besloten om Busworld Europe 2021 in oktober in Brussels Expo te annuleren. Dit is extra pijnlijk aangezien in 2021 de 50ste verjaardag wordt gevierd. Een vijftig jaar lange traditie wordt abrupt onderbroken. Letterlijk alles werd gedaan om deze beslissing te kunnen vermijden, maar het mocht niet baten. Naast de moederbeurs in België werden er ondertussen vele andere beurzen opgestart, zoals in Kazachstan, Indonesië, de Verenigde Staten, Turkije, Indië, Rusland en Argentinië.

Eind december was de stemming nog optimistisch. De vaccinatiecampagnes zouden begin januari van start gaan en in oktober zou er zonder veel problemen een beurs kunnen plaatsvinden. Dat bevestigden toen zelfs de virologen. Ondertussen leerde de realiteit ons dat de vaccinatiecampagnes trager verlopen dan in het initieel plan was voorzien en dat sommige buitenlandse vaccins nog niet goedgekeurd werden door het EMA.

Dit heeft een dubbel gevolg voor Busworld. Ten eerste is het niet duidelijk hoe het zal evolueren met de internationale reisbeperkingen en ten tweede kan de autocarsector nog steeds niet heropstarten. Aangezien Busworld een internationale beurs is, zelfs de grootste busbeurs ter wereld, vrezen de internationale exposanten dat hun teams niet naar België zullen kunnen reizen zonder een quarantaineperiode. Daarnaast vrezen ze hetzelfde voor de internationale bezoekers. Daarenboven is een groot deel van de sector zelf ook getroffen door het covid-19 virus. De autocarsector staat letterlijk al meer dan een jaar stil. Nieuw aangekochte autocars in 2020, die enorme investeringen zijn, hebben nog geen enkele zakelijke kilometer gereden. Zolang de situatie niet onder controle is en mensen terug veilig kunnen genieten van allerhande vrijetijdsactiviteiten in groep, zal daar weinig verandering in komen.

Exposanten met grote standen starten de voorbereidingen zo’n zes maanden voor een beurs plaatsvindt. Aangezien Busworld hen op vandaag geen garanties kan bieden qua eigen reismogelijkheden en vooral qua bezoekersaantallen was er geen weg naast. Ondanks het feit dat een professionele beurs perfect veilig georganiseerd kan worden, heeft Busworld moeten beslissen haar beurs te annuleren. Een klap voor Busworld, maar ook voor Brussels Expo, voor alle toeleveranciers en zelfs voor de ganse bus- en autocarsector. Busworld 2021 moest hét herlanceringsmoment worden voor de sector. Temidden de vele teleurgestelde reacties willen sommige exposanten zelfs al onmiddellijk herboeken voor 2023, dat is dan weer positief.

Mieke Glorieux besloot: “Onze gedachten gaan uit naar de ganse industrie, die ondertussen al meer dan een jaar gebukt gaat onder deze situatie. Niemand ontsnapt eraan, we moeten elkaar blijven steunen. Vandaag brengen we slecht nieuws, morgen is een nieuwe dag. Wij blijven klaar staan voor jullie!”

De volgende editie van Busworld Europe zal plaatsvinden van 7 tot 12 oktober 2023.