Huttopia: oprichter en eigenaar Céline Bossane

In 1999 openen Céline en Philippe Bossanne hun eerste camping in Frankrijk, in 2005 is de eerste Huttopia-camping een feit. In de loop der jaren groeit het bedrijf uit tot een belangrijke speler in Frankrijk met 42 locaties en nog eens 5 in Noord-Amerika. Hoe is het idee ooit geboren, wat is de drijfveer en waar staat Huttopia nu? Huttopia staat voor ‘weg van de dagelijkse hectiek’.

Wanneer is het idee voor Huttopia geboren? ‘Philippe en ik woonden een aantal jaren in Canada. In deze tijd ontdekten we het Canadese outdoor-leven, met natuur, de nationale parken en een hele andere invulling van het begrip kamperen. Dat was een enorme inspiratie. Philippe is van oudsher thuis in het campingbeheer, maar de Noord-Amerikaanse vorm van kamperen in de natuur bestond in Frankrijk niet. Zo ontstond het plan een nieuw concept te creëren dat met niets op de markt vergelijkbaar is. Wij wilden een camping creëren waar we zelf graag zouden willen verblijven. Dat kan, in Frankrijk. Er is genoeg natuur en zoveel mooie plaatsen om te ontdekken.’

Wat onderscheidt Huttopia van andere aanbieders in de markt? ‘Dat zijn heel wat aspecten. Als je naar de markt voor camping en vakantieparken kijkt, zie je vooral enorme campings en vakantieclubs, met grote zwembaden, veel drukte en lawaai. Dit heeft weinig met het authentieke kamperen te maken. Huttopia is kleinschaliger, met menselijke afmetingen, natuur georiënteerd en heeft de echte kampeer spirit. Bij ons vind je ook geen ‘white-box’ , je kent ze wel, de mobil-homes, dat past niet in de natuur. Huttopia is zoveel mogelijk één met de natuur.’

Wat zijn de meest belangrijke elementen van een huttopia-vakantie? ‘om er maar een paar te noemen natuur, vrijheid, samenzijn met familie en vrienden, aandacht voor elkaar, ontdekken van mooie plekjes en eenvoud. Dat is de drijfveer. Wij stimuleren onze gasten graag om eropuit te gaan. Ontdek de omgeving, bezoek dat leuk stadje in de buurt, maak een fietstocht. Natuurlijk hebben we op het park een restaurant waar je terecht kunt voor een makkelijke maaltijd of een vers gebakken pizza. Maar we geven ook graag een lijst met leuke eet-adressen in de omgeving.’

Huttopia groeit snel. Hoe waarborg je de kwaliteit op de parken? ‘Kwaliteit is ontzettend belangrijk, daar besteden we veel aandacht aan. Zo krijgt een nieuw park nooit direct het Huttopialogo. Dit gebeurt pas wanneer het aan alle onze voorwaarden voldoet. Dat kan soms 2, 3 of 4 jaar duren. Om alle kwaliteitsaspecten te waarborgen, doen we veel zelf. We ontwikkelen en produceren de canvas tenten en chalets volledig in eigen beheer. Ook het team op de camping is cruciaal. Zij dragen het Huttopia-gevoel uit. We besteden veel aandacht aan trainingen en iedereen heeft dezelfde spirit, als een grote familie.’

Wat zijn de toekomstplannen? Gaat Huttopia uitbreiden in Europa? Lachend: ‘Wij zitten nooit stil en zien overal nieuwe kansen. We groeien ieder jaar en openen steeds nieuwe bestemmingen. Zo komen er dit jaar weer zo’n vijf nieuwe parken bij. We kijken ook actief naar Nederland, Duitsland, Italië en andere landen. Vaak nemen we campings over en ontwikkelen die tot een Huttopia-locatie. We zijn heel kritisch bij de keuze, want het ombouwen van een camping gaat gepaard met forse investeringen.’

Wat maakt een Huttopia Village tot zo’n bijzondere vakantie in de natuur? Natuurlijk is daar het comfort van de stoere canvas safari tenten of van de houten blokhut-chalets. Met dat stukje extra comfort als een eigen badkamer, keuken of een groot lounge-terras. Waar het bedlinnen en handdoeken zijn geregeld en waar de bedden desgewenst al opgemaakt voor je klaar staan. Waar je een verwarmd buitenzwembad vindt en een bos-spa voor wellness in de openlucht.

Misschien is nog wel meer opvallend wat er niet is. In de Huttopia Villages vind je geen personenauto’s op het terrein, zodat ieder zich veilig kan bewegen. Voor het vervoer van bagage of boodschappen is er een handige bolderkar. Geen landschapsvervuiling door grote witte mobile homes, maar accommodaties van canvas en hout.

Dit is Huttopia! Veel ruimte rond je tent of chalet · Veel privacy · Een fijn zwembad en kinderbadje · Eén met de natuur · Safari-tenten en houten chalets · Stimuleren onze gasten om de omgeving te ontdekken · Comfortabele bedden, goede sanitaire voorzieningen · Persoonlijke aandacht ·

Niet Huttopia : Overvolle campings, ‘hutje mutje’ · Weinig privacy · Grootse zwemparadijzen met glijbanen · Asfaltpaden en auto’s · Mobile homes · De meeste gasten blijven binnen de poorten van het park · Party en feesten, verschillende restaurants, drukte · Grootschalig clubconcept