Italië: 11 keer anders

1/ Op zoek naar filmsterren en -decors in Basilicata

De hoofdplaats van Basilicata mag in 2019 dan wel Culturele Hoofdstad van Europa zijn, maar de adembenemende rotsstad Matera werd jaren geleden al ontdekt door cineasten, op zoek naar historische, bijbelse decors. De inwoners van de “Sassi” (of grotwoningen) zagen in hun straatjes tal van supersterren aan het werk: Pasolini, Morgan Freeman en Mel Gibson bijvoorbeeld, die in de spookstad Craca ook een scène draaide van zijn controversiële prent Passion of the Christ. In het stadje Bernalda bevindt zich het Palazzo Margherita, dat Francis Ford Coppola verbouwde tot een klein luxehotel. Hier werd zijn grootvader geboren en trad zijn dochter Sofia in het huwelijksbootje. Meer info: www.basilicataturistica.it

2/ Volg de “tratturi” in Molise en waan je een echte herder

In de bergachtige, wilde streek van Zuid-Italië behoorde Molise tot in de jaren 60 tot de Abruzzen. Hoewel ze sindsdien bestuurlijk autonoom zijn, delen de twee regio’s samen met Lazio nog het Parco Nazionale d’Abruzzo, Lazio e Molise, rijk aan bossen, beekjes, bergengten en watervallen. Het park wordt – vooral in Molise, dat altijd leefde op het ritme van de veetrek – doorkruist door de “tratturi”, lange grasrijke paden, betreden en onderhouden door de voetstappen van de herders en hun kuddes sinds het pre-Romaanse tijdperk. Ze vormen vandaag fantastische wandel- of ruiterspaden in de ongerepte natuur die 70 gemeenten en bezienswaardigheden met elkaar verbinden: kastelen, kerken, kloosters, archeologische sites … Meer info:www.moliseturismo.eu

3/ Kunst en duurzaam toerisme in de landelijke gemeenten van Sicilië

Sicilië is niet alleen bekend voor zijn barokstadjes, prachtige stranden en vulkanen (de Etna en de vulkanen op de Eolische Eilanden), maar ook om het bergachtige binnenland, waar bepaalde dorpen en steden door de jongere generaties werden achtergelaten maar nu heropleven dankzij solidaire projecten en/of duurzaam toerisme. Zo loopt er een origineel project in het hooggelegen stadje Favara, op 15 minuten van de tempelvallei in Agrigento: een van de historische wijken werd ingepalmd door een kunstenaarscollectief dat beetje bij beetje woningen beschilderde en/of kocht om er onder meer hedendaagse kunstgalerieën, kunstenaarswoningen, een designwinkel, een café met zwembad of een winkel met streekproducten in te vestigen … De in het zwart geklede weduwes die voor hun felgekleurde gevel zitten, passen wonderwel in het plaatje! Info: www.visitsicily.info

4/ De honderdjarigen en het groene treintje van La Barbagia op Sardinië

Niet zo ver van de door de jetset bezochte stranden aan de Costa Smeralda ligt het Sardische bergland La Barbagia met enkele hoog- en afgelegen steden waar al eeuwenlang de zogenoemde “rebelse geesten” van het eiland wonen. Neem het excentrieke versterkte stadje Orgosolo, waarvan de muren sinds 1969 bedekt zijn met “murales”, muurtekeningen over historische gebeurtenissen, sociale problemen en lokale thema’s. Bovendien worden deze bergen bewoond door een recordaantal montere negentig- en honderdjarigen! Wetenschappers van over de hele wereld nemen de levenswijze van de inwoners van Ogliastra onder de loep, op zoek naar hun geheim. La Barbagia valt op twee manieren te ontdekken: te voet, zowel langs de kustlijn als in het groene binnenland EN met het historische groene treintje, voor veel afgelegen dorpsgemeenschappen lang het enige vervoersmiddel. Meer info: www.sardegnaturismo.it

5/ In het spoor van wolven en beren in de nationale parken in de Abruzzen

In Italië wordt enkel nog met fototoestellen op wolven en beren “gejaagd”! In de Abruzzen, waar een derde van het grondgebied uit nationale parken bestaat, zijn deze grote roofdieren zodanig beschermd dat hun bestand weer op peil is. Deze streek is trouwens een van de enige gebieden ter wereld waar ze nog het vaakst te zien zijn, liefst in het gezelschap van een gids. Zij kennen immers niet alleen de beste momenten en plekjes, maar ook de veiligheidsvoorschriften, want met zijn 200 kg is de allochtone Marsicaanse beer geen katje om zonder handschoenen aan te pakken. Ook al zijn ze soms niet makkelijk te spotten, hun voetsporen zijn dat wel. Boek dus snel een spoorzoekverblijf en overnacht in een van de agriturismo-huisjes en -kamers in het hart van de bergen die hier wel 3.000 meter hoog zijn! Meer info: www.abruzzoturismo.it

6/ Van Assisi tot chocolade in Umbrië

Langs de pelgrimsroutes naar Assisi, de Unesco-werelderfgoedstad waar de relieken van Sint-Franciscus bewaard worden, liggen tal van prachtige dorpjes die dankzij het religieuze toerisme brood op de plank brachten. Ze bieden een ongelooflijke reis terug naar de middeleeuwen, toen de oprichter van de franciscanen leefde. Langs die routes kunnen trekkers halt houden bij producenten van o.m. truffels, olijfolie, ham en kaas, maar Umbrië biedt zijn bezoekers evengoed zoete lekkernijen aan! Zo ook de chocolade van Perugina die in 1907 voor het eerst in Perugia (nog een Unesco-werelderfgoedstad!) werd gemaakt en het grootste merk werd in Italië, met als hoofdvedette de Baci (kus), knapperige pralines gevuld met hazelnootganache. Bezoek de fabriek van Perugina en zijn chocoladeschool, met demonstraties, degustaties en uitzonderlijke smaken! Meer info: www.umbriatourism.it

7/ Kunstige steden en outletwinkels in Le Marche

De door prachtige stranden geflankeerde glooiende heuvels van Le Marche vormen het sprookjesachtige decor voor verschillende steden die Unesco-werelderfgoed zijn. De stad Urbino bijvoorbeeld, een van de belangrijkste centra van de Italiaanse renaissance. Bekend om haar ongelooflijke patrimonium, is ze een heuse studentenstad met een van de oudste universiteiten ter wereld, en herbergt het geboortehuis van de schilder Rafaël. In Pesaro is het mogelijk om in het oude centrum het geboortehuis van operacomponist Rossini te bezoeken. Ook winkelfanaten kunnen tussen alle culturele bezoeken door hun gading vinden, dankzij de vele outletstores met Italiaanse topmerken aan kleine prijsjes op enkele kilometers van de historische centra! Meer info: www.turismo.marche.it

8/ De ‘Vallei der Motoren’ en het mekka van de gastronomie in Emilia-Romagna

In Emilia-Romagna – ook wel de ‘Vallei der Motoren’ genoemd – zijn verschillende grote automerken (Ferrari, Lamborghini, Maserati …) gevestigd. De constructeurs openen de deuren van hun museum en/of productiesite voor het grote publiek en sommigen bieden zelfs de mogelijkheid om een testrit te maken met hun mooiste wagens. Wie wil kan dus in een bolide een van de Europese regio’s met het grootste aanbod lekkers van gecontroleerde herkomst ontdekken, met als bekendste sterren Parmaham, azijn van Modena of Parmigiano Reggiano … Aan bezienswaardigheden en gastronomische ervaringen dus geen gebrek! Daarvan getuigen onder meer de Carpigiani Gelato University en FICO Eataly World, het grootste gastronomische themapark ter wereld. Meer info: www.emiliaromagnaturismo.it

9/ Mode, kunst, kaviaar en landschappen in overvloed in Lombardije

Wie Lombardije zegt, zegt mode en kunst in overvloed in Milaan, met – in 2019 – de herdenking van de 500e sterfdag van Leonardo da Vinci, die meer dan twintig jaar in de stad verbleef. Ook lekkerbekken komen aan hun trekken, meer bepaald dankzij Brescia, een van de grootste producenten van kwaliteitsvolle kaviaar wereldwijd. Het bedrijf biedt formules die een bezoek aan de steurbassins combineren met een degustatie in een van de beroemdste restaurants van de stad en de provincie. Natuurliefhebbers kunnen hun hartje ophalen rond de grote meren: het Gardameer, het Comomeer en het Lago Maggiore, met charmante haventjes, kastelen en villa’s van filmsterren. Meer info: www.in-lombardia.it en www.bresciatourism.it

10/ Het bijzondere Triëst en zijn historische cafés in Friuli-Julisch Venetië

Met zijn thermen en gastronomie, en de beroemde San Daniele-ham als grote vedette, is Friuli-Julisch Venetië een topbestemming voor wie het goede leven opzoekt. De regio grenst aan Oostenrijk en Slovenië, en werd pas na de Eerste Wereldoorlog deel van Italië. Voordien behoorde het gebied tot het Oostenrijks-Hongaarse Rijk, wat dan weer verklaart waarom het Duits en het Sloveens er, naast het Italiaans, officiële talen zijn. Het historische centrum van Triëst doet eerder denken aan Wenen of Boedapest dan aan de rest van Italië. De stad telt tal van legendarische, historische cafés waar ooit heel wat kunstenaars en intellectuelen (zoals James Joyce!) over de vloer kwamen. De geschiedenis van de koffie gaat er meer dan 300 jaar terug, en het beroemde koffiemerk Illy zag er het levenslicht. Kortom: een heuse baristaroute langs de beste koffiearoma’s mag niet ontbreken! Meer info: www.turismofvg.it

11/ Dolce vita doorheen de geschiedenis in Lazio

In Lazio ligt de Italiaanse hoofdstad Rome, een heus openluchtmuseum met zijn typische landmarks zoals het Colosseum, het Pantheon, de Sixtijnse Kapel en de Sint-Pietersbasiliek. Bezoekers kunnen in de streek ook terecht in Tivoli in de Villa Adriana, het optrekje van Keizer Hadrianus met zijn talrijke zwembaden, of de Villa d’Este in renaissancestijl, met zijn prachtige fonteinen. In de oude havenstad Ostia zijn mozaïeken en een theater bewaard gebleven. Wandelaars en mountainbikers kunnen hun hart ophalen in de Apennijnen, met zijn bosrijke bergen, meren, natuurreservaten en rotsdorpen. Zonnekloppers vinden hun gading op de prachtige stranden van Sperlonga of San Felice Circeo! Meer info: www.visitlazio.com

ALLE INFORMATIE OVER ITALIË: WWW.ITALIA.IT