Nieuwe binnenlandse vakantiegangers ontdekken de Oostkantons

Tussen sluiting en naleving van sanitaire maatregelen is de balans voor de paasvakantie ambivalent. Uit een online-enquête van het Toeristisch Agentschap Oost-België (TAO) bij de 176 partnerbedrijven komt een algemene planningsonzekerheid naar voren, die ook tot uiting komt in bezoekersaantallen en boekingsgedrag.

Ondanks in-reis- en uitreisbeperkingen stond België tijdens de paasweken binnenlands toerisme toe. Toch is er geen uniform beeld van de bezettingsgraad van de logiesverstrekkende bedrijven in de vakantieregio van de Oostkantons. Verschillende hotels in het duurdere segment, vooral in toeristische trekpleisters, meldden zeer goede bezettingsgraden van 70-90%. Meer geïsoleerde inrichtingen in plattelandsgebieden hadden echter een beduidend slechtere bezettingsgraad. De helft van de hotels en B&B’s meldde dat de bezettingsgraad van hun etablissement in de context van de Covid-crisis was verslechterd. De gasten zijn overwegend Belgische koppels en gezinnen. Zij bezoeken de Oostkantons om de natuur te verkennen op wandelpaden of met de fiets. Daarna volgen wellness-aanbiedingen en de narcissenweiden die met Pasen in bloei staan. De regionale gastronomie is dit jaar minder in trek dan in de voorgaande jaren. Deze ontwikkeling is gedeeltelijk toe te schrijven aan het feit dat maaltijden momenteel alleen op de kamer of om mee te nemen zijn toegestaan.

De bezoekerscijfers van de vakantieappartementen, jeugdherbergen en campings geven een beeld dat duidelijk de huidige maatregelen weerspiegelt. In de kleine vakantiewoningen is de bezettingsgraad ongeveer gelijk of beter dan in de jaren vóór Corona. Ook de resultaten van de campings zijn vergelijkbaar met die van voorgaande jaren. Vakantiewoningen/huizen met een grotere capaciteit en hostels ontvangen echter weinig of geen boekingsaanvragen. Hieruit blijkt de invloed van contactbeperkingen, die groepsreizen onmogelijk maken.

Met het gezin naar het platteland

Er zijn echter verschillen in het soort bezoekers. Vakantiehuizen werden vooral bezocht door gezinnen (65%). De campings werden in min of meer gelijke mate door drie groepen gebruikt: gezinnen (37%), echtparen (31%) en senioren (26%). Wat de herkomst van de gasten betreft, moet worden onderstreept dat de bezoekers hoofdzakelijk uit Vlaanderen komen, met ongeveer evenveel bezoekers uit het Brussels Hoofdstedelijk Gewest en Wallonië. Het lijkt erop dat de Belgen een uitstapje naar het platteland kiezen om te ontsnappen aan hun dagelijkse routine: Hun activiteiten liggen voornamelijk op het gebied van wandelen en fietsen, waarbij de weersomstandigheden meer bevorderlijk zijn voor wandelen.

Last Minute België in plaats van in het buitenland

In het algemeen zijn er merkbare veranderingen in het boekingsgedrag van bezoekers. Een groot deel van de accommodaties geeft aan dat veel van hun gasten dit jaar nieuwe klanten zijn, die vanwege het verbod op buitenlandse reizen voor een vakantie in de Oostkantons hebben gekozen. Voorts kan worden vastgesteld dat de meeste boekingen op korte termijn worden gedaan. Gemiddeld boekte slechts 1 op de 10 klanten de accommodatie meer dan 3 weken op voorhand. Wat excursiebestemmingen betreft, boekte 89% van de bezoekers minder dan een week voor hun bezoek.

Vooruitzichten voor de zomer

De feedback van de toeristische bestemmingen in de Oostkantons is ontnuchterend. Zelfs van de bestemmingen die wel open mochten, zoals musea en zwembaden, meldt 80% minder bezoekers. Alle andere excursiebestemmingen, zelfs de buitensporten, zijn nog gesloten. Bijgevolg wordt gehoopt op versoepelingen en dringende reacties van de kant van de politiek.

In het algemeen is het moeilijk een perspectief voor de zomer tot nu toe te zien, aangezien het boekingsgedrag op korte termijn en de onzekerheid over de planning als gevolg van mogelijk veranderende regelgeving geen duidelijke prognoses mogelijk maken. Naast het goede weer wordt gehoopt dat de horeca vanaf 8 mei open zal zijn.

Illustratie oostkantons dominque ketz