Ontspannende kerstvakantie en gezinsuitstapjes

De Oostkantons blijven een populaire toeristische bestemming. Ondanks de moeilijkheden door de pandemie, is de slotsom na de kerstvakantie positief. Uit een enquête van het Toeristisch Agentschap Oost-België bij 168 partners blijkt dat vooral de vakantiewoningen en excursiebestemmingen meer bezoekers trokken dan vorig jaar.

In 2021 waren vakantiewoningen in de Oostkantons zeer populair en werden ze ook tijdens de kerstvakantie druk bezocht. Meer dan de helft van de deelnemers aan de enquête zei dat hun vakantieappartementen of vakantiehuizen tijdens de kerstvakantie volgeboekt waren. In het algemeen is de bezettingsgraad in 9 van de 10 etablissementen gelijk gebleven of gestegen ten opzichte van vorig jaar. De gasten waren overwegend uit eigen land, maar het aantal boekingen van Nederlandse en Duitse toeristen nam toe ten opzichte van 2020-21.

Deze veranderingen kunnen worden toegeschreven aan de versoepelde toegangsvoorwaarden en de geldende voorschriften in de respectievelijke landen van herkomst. Bovendien getuigt de grote belangstelling voor vakantiewoningen en – appartementen van de behoefte van de gasten om hun vakantie veilig en met weinig persoonlijk contact door te brengen. Bovendien nam de verblijfsduur van de gasten toe. Terwijl er in 2020-21 vooral weekendtrips werden geboekt, werden deze kerstvakantie vooral trips van 4 dagen of langer gereserveerd.

Voorzichtig genieten en ontdekken

De hotels, pensions en herbergen noteerden een daling van het aantal boekingen in vergelijking met vorig jaar. Omwille van de Omikron-golf waren vele potentiële gasten voorzichtig en boekten eerder aarzelend, terwijl anderen weer moesten annuleren wegens sanitaire voorschriften en/of ziekte.

Niettemin scoorden de accommodaties met speciale aanbiedingen, zoals gastronomische menu’s, wellnessruimten of de nabijheid van excursie bestemmingen toch goed. Hoewel de restaurants tijdens de jaarwisseling van 2020-21 gesloten bleven, vormden de hotels een belangrijk argument voor een verblijf tijdens de kerstvakantie van dit jaar. Alois Krings van Hotel Lindenhof vatte samen: “De mensen zijn terughoudend, maar sommigen gaan er wel graag op uit en willen eens iets anders zien, horen en genieten”. Naast vaste gasten verwelkomde het hotel ook nieuwe gasten die de diversiteit van de Oostkantons wilden ontdekken.

Covid Safe Ticket maakte uitstappen mogelijk

Terwijl de gezondheidsvoorschriften in de hotels tot een daling van het aantal boekingen leidden, konden de toeristische informatiekantoren en de excursiebestemmingen die open mochten, dezelfde of hogere bezoekersaantallen noteren als vorig jaar. Doorslaggevend hiervoor was onder meer de invoering van het Covid-Safe ticket, dat de gasten zekerheid biedt en samen met de andere sanitaire regels het infectierisico vermindert.

In vergelijking met vorig jaar, toen vooral Belgen gebruik maakten van de vrijetijdsvoorzieningen in de Oostkantons, is het aantal bezoekers uit Nederland en Duitsland deze kerstvakantie opnieuw gestegen. Vooral in het noorden van de Oostkantons is het aantal bezoekers uit deze landen toegenomen. De gasten vonden vooral via sociale media en internet informatie over het activiteitenaanbod. Maar ook eigen reiservaringen of reizen van kennissen en brochures blijven belangrijke informatiebronnen. Naast wandelingen in de natuur waren dit jaar vooral de gastronomie en fun-sport erg in trek. Vooral gezinnen hebben van het zachte weer kunnen profiteren en de streek kunnen verkennen.

Foto‘s: Tijdens de kerstvakantie waren vakantiewoningen zeer populair. (Foto: ostbelgien.eu/D.Ketz) – De gastronomen uit de Oostkantons lokten met een zeer uitgebreid aanbod. (Foto: Oliver_Raatz_Interreg_EFRE)