Oostkantons: het milde weer was streep door de rekening van skiuitbaters

Het wintersportresultaat was dit seizoen niet bevredigend voor de meeste wintersportuitbaters in de Oostkantons. Het milde weer en de korte periode met goede sneeuwvoorwaarden die daarmee gepaard ging, zijn hiervoor de hoofdredenen. Dat bleek uit een enquête bij de 19 wintersportpartners van het Toeristisch Agentschap Oost-België.

„Het skiseizoen was voor ons veel te kort, we konden dit jaar maar 10 dagen openen, ruim minder dan vorig jaar“, zei Alexandre Féchir, die de skiverhuur aan het Signaal van Botrange in de Hoge Venen uitbaat. Pas eind januari maakten de meeste uitbaters in de Hoge Venen en in de gebieden van de Belgische Eifel melding van een sneeuwlaag die geschikt was om te langlaufen. In het skicentrum Herzebösch in Elsenborn was het beter; daar sprak men verhoudingsgewijs van een goed resultaat.

Elsenborn was een uitzondering

„Omdat onze sporen over open velden lopen, verdeelt de sneeuw zich beter en konden we ongeveer een week voor de andere skicentra openen“, verklaarde de uitbater Ignaz Halmes. Dat leidde tot veel aanvragen van scholen uit België en Wallonië. „We moesten op verschillende dagen enkele schoolklassen annuleren, omdat we niet genoeg materiaal ter beschikking hadden”, zei Halmes. Er werden in het totaal 6.600 skiërs geteld in Elsenborn. Een paar kilometer verder in Rocherath sprak Günter Mertens van de skihut van een slechter resultaat: “We konden maar 6 dagen openen, omdat er gewoon te weinig sneeuw lag“, vertelde hij daarmee sloot hij zich aan bij de inschatting van de meeste andere uitbaters.

Ook de Skiclub in Ovifat had als enige uitbater van een alpineskipiste in de Oostkantons hoge verwachtingen van het seizoen, te meer omdat de twee nieuwe sneeuwkanonnen voor het eerst ingezet konden worden. “Eind januari konden we de pistes dankzij de zware nachtvorst goed voorbereiden. Maar spijtig genoeg waren de koude temperaturen niet van lange duur en kwamen we in het totaal slechts op 13 skidagen – minder dan vorig jaar”, zei Günter Elsen van Skiclub Ovifat. Het gebruik van de sneeuwkanonnen leidde slechts tot 4 extra skidagen

Vooral tijdens het eerste weekend van februari was de stormloop naar de pistes in Ovifat en ongeveer overal in de Oostkantons zeer groot. „Op 1 weekenddag in begin februari kwamen er ongeveer 2.300 bezoekers, wat voor ons terrein echt al de maximum capaciteit betekent“, zei Günter Elsen. Dit zou kunnen te wijten zijn aan de media-aandacht die ontstond door de inzet van de sneeuwkanonnen. Er werden volgens een eigen telling 8.193 skiërs geteld in Ovifat, opmerkelijk minder dan vorig jaar (11.398).

Website met recordaantallen

Uit de enquête van het TAO blijkt dat het vooral dagtoeristen uit Vlaanderen en het aangrenzende Wallonië zijn die naar de Oostkantons komen om de skiën. De belangrijkste informatiebron voor wintersport in de Oostkantons is naast het weerbericht op de radio het internet en het daar bijhorende sneeuwbericht op www.winter-ostbelgien.be. Het sneeuwbericht werd door de uitbaters van de skipistes dagelijks geactualiseerd: op die manier is de informatie over de pistes en de beschikbaarheid van de skicentra zeer betrouwbaar. Het bericht wordt dagelijks en alleen als er minstens 1 skiuitbater in de Oostkantons geopend is, via een nieuwsbrief aan de pers en aan de 4.363 abonnees verstuurd (in drie talen). Dit jaar werd het bericht slechts op 20 dagen verstuurd. Dat is opvallend minder dan vorig jaar, toen werd het bericht op 37 dagen verstuurd. De beste resultaten dateren van het seizoen 2005-2006 (53 skidagen) en van 2012-2013 (45 skidagen).

Bij goede sneeuwcondities verveelvoudigt het bezoekersaantal op de website van het Toeristische Agentschap Oost-België via www.ostbelgien.eu. Er werden recordaantallen genoteerd in de spitsdagen met goede sneeuwcondities op 2 februari 2019 met 8.881 gebruikers en op 30 januari 2019 met 7.985 gebruikers per dag. Het recordaantal van vorig jaar (5.934 gebruikers op 11 februari 2018) werd daarmee lichtjes gebroken. Het aantal websitebezoekers steeg tijdens de winterperiode (10.01.-10.03.2019) met 27% naar 670.586.

Belangrijke bron van informatie

Over het algemeen was de interesse in het wintersportaanbod via internet heel groot. Het zijn vooral internetgebruikers uit Wallonië en Vlaanderen, die van de media gebruik maken voor het weerbericht in de skigebieden van de Oostkantons en voor wie het sneeuwbericht de belangrijkste informatiebron is. Uit cijfers blijkt dat 67 % van de internetgebruikers uit België komt, 16,5 % uit Duitsland en 6,5 % uit Nederland.

Tot slot een aantal technische cijfers: in de 19 skicentra in de Oostkantons zijn er ongeveer 8.200 paar skilatten te huur. Op de alpineskipiste in Ovifat worden 300 paar alpineskilatten ter beschikking gesteld. Daarbij komt nog een klein aantal rodelsledes en sneeuwschoenen in Schönberg, Manderfeld en Mont-Spinette. Op de enige motorski-piste „Houyres“ in Baugnez staan er vier motors ter beschikking

www.winter-ostbelgien.be