Stoneman Arduenna

Aantal deelnemers overtreft de verwachtingen – circuit gesloten sinds 15 september

 

Op 15 september 2020 eindigde het eerste seizoen van de avontuurlijke MTB-Tour Stoneman Arduenna de Oostkantons. Met een totaal van meer dan 2.000 starters werden de verwachtingen van het Toerismebureau van Oost-België (TAO) en het Challenge Network Stoneman International ruimschoots overtroffen.

“We zijn zeer tevreden met het resultaat, want in het begin hadden we zo’n 1.000 starters verwacht. De coronamaatregelen vertraagden de start, maar daarbij was de Stoneman Arduenna vrijwel het enige MTB-evenement dat in de grotere regio kon plaatsvinden en kreeg daarom een geweldige belangstelling”, aldus TAO-projectmanager Dany Heck.

“Mijn complimenten en respect voor de regio voor dit fantastische eerste seizoen met meer dan 2.000 starters! Onder de moeilijke omstandigheden die Corona voor iedereen betekent, heeft iedereen die betrokken is bij de organisatie van de Stoneman Arduenna uitzonderlijk werk verricht. De nieuwe Belgische Stoneman kon dit grote debuut in het internationale netwerk vieren en overtrof de verwachtingen ruimschoots”, feliciteert Tilman Sobek van Stoneman International.

De start was oorspronkelijk gepland voor de maand juni, maar de fietsers konden vanwege de hygiënevoorschriften pas begin juli deelnemen. Hoewel de omstandigheden in september perfect waren, moest het circuit zoals gepland op 15 september worden gesloten.

Respecteer het einde van het seizoen

“Het seizoenseinde op 15 september werd samen met de bosbeheerdiensten besloten om overlapping met de jachtdata in de bossen te voorkomen”, legt Dany Heck uit. Het grootste deel van de bewegwijzering van de route is verwijderd, en registratie via de website www.stoneman-arduenna.com zal pas vanaf december 2020 weer mogelijk zijn. “We vragen aan alle fietsers om zich aan het reglement te houden en vanaf half september het parcours niet meer te gebruiken, zodat het profiel van het parcours net zo aantrekkelijk kan blijven in de komende jaren”, aldus Heck.

Het eerste seizoen van de Stoneman Arduenna werd niet alleen door de organisatoren, maar ook door de gebruikers en de accommodatie- en servicepartners zeer goed ontvangen. “Voor ons was de Stoneman Arduenna een groot succes. De gasten waren enthousiast over de route en kwamen met een glimlach op het gezicht terug. Velen zeiden dat ze de vakantieregio Oost-België weer zouden bezoeken”, aldus Claudia Melchior van de Tourist Info Bütgenbach, waar een distributiepunt voor Starter Packs werd ingericht.

Grote pret op sociale media

Ook de accommodatiepartners van Stoneman kwamen tot een positieve conclusie: “De Stoneman Arduenna is naar mijn mening een goed toeristisch aanbod in Oost-België. Door het Corona reisreglement hadden we aanzienlijk meer boekingen dan vorig jaar, waaraan ook de Stoneman-klanten bijdroegen. De gasten waren consequent tevreden en enthousiast over de route”, aldus Angie Schaus van Bed & Breakfast Berliner Hof in St. Vith.

De reacties op de Facebook-pagina https://www.facebook.com/StonemanArduenna sluiten daarbij aan: ” Super trails, geweldige natuur en het beste weer. Karl & Michael uit Duitsland. “We hadden veel plezier en een geweldige ervaring in deze prachtige regio”, zei een ander team uit Duitsland. En: “Wat jammer dat de drie dagen alweer voorbij zijn! We hadden zeker verder willen gaan…”, was de mening van de mountainbikers van een bloggerteam. Ten slotte: “Het was een absoluut uitstekend decor. Dit landschap, dieren, natuur, kastelen en kerken. Onvergetelijk!”, schrijven Maik & Hubertus.

Nieuwe plannen

Vanwege de positieve ervaringen uit het eerste seizoen is het TAO optimistisch over de planning voor het komende seizoen van 16 april tot 15 september 2021: “We bereiden ons nu al voor op het volgende seizoen en zullen proberen de service verder te verbeteren”, aldus Dany Heck. Suggesties voor optimalisatie in het komende jaar zijn onder andere aangepaste openingstijden van de distributiepunten, verbeterde informatie over de verzorgingspunten, drinkgelegenheden en een optimalisering van de bewegwijzering. In het komende jaar wordt gehoopt dat de gebruikersaantallen zullen blijven stijgen, wat niet onwaarschijnlijk lijkt gezien de ondertussen zeer grote bekendheid van dit toeristisch aanbod in de Oostkantons.

Stoneman: Info & Facts

De Stoneman Arduenna is een 176 km lang circuit (3.400 meters hoogteverschil) voor mountainbikers, met een nationale exclusiviteit voor elke tocht. Deelnemers schrijven zich online in voor hun persoonlijke startpakket en kunnen vervolgens de route in één, twee of drie dagen afronden. Een kaartsysteem wordt gebruikt om onderweg tussen verschillende controleposten te navigeren. De Stoneman Arduenna heeft een netwerk van 20 accommodatiepartners in Oost-België, die zijn afgestemd op de speciale behoeften van fietsers (inclusief lunchpakketten, reparatie & shuttledienst). In Oost-België zijn er ook drie “verdeelpunten” voor Starter Packs in Bütgenbach, Burg Reuland en Malmedy. https://www.stoneman-arduenna.com/